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亚马逊智能超市又进货了:硬件是为交朋友 AI是核心

2019-09-27 10:19 来源:新浪科技

美国电商和云计算巨头亚马逊昨日在总部西雅图召开产品发布会,一口气发布了一大波智能硬件新品。数了一下共有17款硬件,大部分是现货发售,也有几款需要邀请码,还有一款计划明年上市的PPT新品。记得以前亚马逊发新品都挺实诚的,没想到浓眉大眼的,现在也学会了这些。

浓眉大眼的亚马逊

亚马逊发布的一大波新品价格从25美元到250美元不等。从常规的智能音箱Echo系列,到智能家防摄像头Ring系列,到过去两年大热的真无线耳机,到有点奇葩的智能指环,到炫酷前卫的智能眼镜,到智能微波炉。五花八门,品类繁多。

亚马逊应该不打算在中国销售这些硬件,毕竟Alexa在国内没有落地;所以他们没有邀请我参加发布会,就和谷歌手机发布会一样。实际上,没去西雅图并不是坏事。估计去了现场的美国同行们都有点懵:谁知道亚马逊这么高产,这么凶残;马不停蹄,眼花缭乱;一次发布会就发了别家三次活动的产品。

其实也可以理解。亚马逊本来就难得办一次硬件发布会,连卖的最火的Kindle和Fire系列都是直接线上发布就开卖,环保低碳又简约经济,把活动经费省下来直接降价,必须要点赞。不过,既然这次要发这么多硬件,那还是得办次活动。本着“反正都来了”的原则,既然请媒体来一次不容易,那就干脆一起发布得了。

CNBC这样的财经媒体就比较省事,直接一篇稿件介绍完所有新品。而TheVerge这样以产品为本的数码媒体,就得事无巨细地一个又一个产品介绍,一篇又一篇出稿。昨天TheVerge的网站首页几乎被亚马逊霸占了,至少写了七八篇稿件。

先简单介绍一下亚马逊到底发了哪些产品:Echo系列智能家居产品7款,Echo系列可穿戴设备3款,智能摄像头Ring系列两款,智能电视Fire系列两款,智能家居产品两款。还有一款基于新无线传输技术Sidewalk的宠物追踪设备Fetch。

因为我不是数码媒体,所以不用和TheVerge那样一个个介绍产品,还是谈谈这些产品背后的战略和趋势吧。但在文章最后我会列出每款产品的价格和卖点,国内读者感兴趣的可以直接去亚马逊网站海淘。我已经下单了其中三款硬件,因为相比谷歌的同类产品真的是便宜又好用。

亚马逊本来就很硬气

亚马逊干嘛要一口气发布这么多硬件产品?电商巨头和云计算巨头亚马逊要转型成为硬件公司了吗,要成为一个像小米一样的智能硬件超市吗?

其实亚马逊本来就挺硬的。这些年来,亚马逊推出了很多广受好评、主导市场甚至引领潮流的硬件产品,包括电子书Kindle、智能音箱Echo、Fire系列电视盒子和平板电脑。Kindle几乎已经成为电子书代名词,Echo横扫智能音箱领域(中国除外),Fire电视盒子在美国也是三分天下的市场份额。不过亚马逊从未公布过这些硬件的具体销售情况。

Fire Phone算是亚马逊踩过的一个坑,2014年发布的时候主打裸眼3D,定价高达649美元,但过度自信之后却是惨淡的销量,最后只能降价清仓甚至当搭头赠送。此后的亚马逊再没涉足手机业务。

过去两年亚马逊更在努力耕耘智能家居领域,一直在寻找可以投资或者收购的创业公司,连续将Ring和Eero等智能家居硬件创业公司纳入帐下(Ring的收购价格是10亿美元),在这两个产品领域直接和谷歌展开竞争(谷歌有Nest智能家居系列,2014年斥资30亿美元收购的)。

昨天发布的产品虽然品种繁多,但基本还是有着明确的分类和思路:继续扩大基于Alexa智能语音助手的硬件产品阵营,让Alexa占据消费者生活的每一个角落。现在,消费者可以从指环到耳机,从家里的插座到音箱到摄像头到微波炉,大亚麻的Alexa无所不在。

卖硬件就为交个朋友

亚马逊的硬件产品都有着相同的特点:走的是性价比路线,价格明显低于竞争对手的同类产品,尤其是Echo和Fire两条产品线。当然亚马逊也有高价产品,但和苹果及谷歌的同级别产品相比还是要亲民的多。

无论是Echo音箱产品线,还是Ring摄像头产品线,亚马逊的产品定价都比谷歌低了至少20多美元。吐槽谷歌的Nest摄像头,现在依然售价200美元。Echo低音炮Studio算是最贵的Echo音箱(200美元),但依然明显低于苹果的Homepods和谷歌的Home Max。

这主要是因为,亚马逊并不怎么在意硬件产品能带来多少营收和利润,而是希望通过这些智能硬件将用户自己留在自己的生态平台上。而且,要和拥有Android和iOS两大平台的谷歌苹果竞争,亚马逊如果不能占据明显硬件优势的话,也只能走性价比路线来吸引用户。

亚马逊高级副总裁林普(Dave Limp)就明确表示,公司并没有把硬件产品当成利润重点,硬件是亚马逊把顾客留在亚马逊生态平台的长期策略。顾名思义,用价格亲民的硬件去征服市场,把消费者牢牢绑定在亚马逊的Alexa、云计算、数字内容和电商平台上,这才是亚马逊做硬件的意义。

前几年亚马逊的硬件战略主要是用平价的Kindle和Fire等系列产品,促使消费者购买自己的图书、音乐和视频等数字内容,在自己的电商平台上消费。而这两年,基于Alexa的Echo系列无疑成为了亚马逊的硬件战略核心。

用户和数据才是关键

以智能音箱Echo系列为例,亚马逊最早在2014年推出了Echo音箱,先于谷歌和苹果引领了智能音箱的潮流,并且以性价比占据了中低端市场,让更多的消费者可以体验到智能音箱,也给亚马逊提供足够的用户数据来改善Alexa的AI能力。

虽然亚马逊并不公布Echo系列的具体销量,但亚马逊已经在这个赛场占据着先机和主导。用户越多,数据越多,这对于亚马逊Alexa的人工智能技术有着重要意义;而且本身亚马逊就是全球最大的云计算服务提供商。

Loup Ventures统计的数据显示,今年亚马逊Echo总销量或将达到4200万部,占据全球智能音箱市场高达58%的市场份额。市场调研公司CIRP的调查显示,今年第二季度美国智能音箱装机量达到了7600万部,高于去年同期的7000万部;而亚马逊Echo的市场占有率高达70%,较去年同期的69%继续增长。

在美国市场销售的智能音箱中,超过半数的销售额都是来自于低端产品,这个市场是亚马逊Echo Dot和谷歌Home Mini的激烈厮杀阵地。而在人工智能和云服务领域,这两大巨头也是最直接的竞争对手。Loup Ventures此前预计,谷歌的智能音箱可能会在2021年超过亚马逊的Echo。

另一方面,亚马逊开始积极向其他硬件产品领域推广自己的Alexa平台,不仅向Sonos、iHome等第三方厂商开放Alexa语音助手,还在积极推动咖啡机、微波炉、洗衣机等家电产品的智能化。此外,亚马逊还计划与丰田等车企合作,向人车交互领域拓展Alexa的边界。

在亚马逊的Alexa平台战略联盟中,亚马逊找到了微软、英特尔、高通、Saleforce、Bose等30多家战略合作伙伴。在他们的产品中加入Alex语音助手。当然,谷歌和苹果是绝不可能和亚马逊在这个直接竞争领域结盟的,而另外一个硬件巨头三星也有自己的Bixby语音助手。

不过,中国市场则是另外一回事,各家硬件巨头都有自己的语音助手。而且,亚马逊的这些性价比硬件,到中国市场就不再具有竞争力,尤其是小米已经搭建好了自己的生态硬件超市。亚马逊在中国的业务已经急剧收缩到Kindle和海淘业务。

Alexa,和中国没什么关系。

附录:具体介绍下昨天亚马逊的一大波智能硬件。

Echo系列智能家居(7款):

售价24.99美元的智能插件Echo Flex。可以直接插到墙上插座,内置麦克风用于语音操控,加14美元可以再加夜灯和动作感应器。

售价29.99美元的智能灯泡Echo Glow。触碰顶部,可以语音控制,流光溢彩,让孩子觉得开心。

售价49.99美元的智能音箱Echo Dot in Plum,换了个梅子色外壳的枯燥升级版。

售价59.99美元的智能音箱Echo Dot With Clock,侧面显示数字时钟。

售价99.99美元的智能音箱常规升级版Echo。

售价129.99美元的有屏智能音箱Echo Show 8,搭载8寸显示屏,可以当作电子相框,用来听歌看视频,也可以作为智能家居控制中枢。谷歌也有类似的产品Next Hub。

售价199.99美元的智能音箱Echo Studio,造型类似299美元的苹果HomePod,主打音质,搭载杜比Atmos音效技术,可以带来3D环绕音效。(苹果警告一次)

Echo系列可穿戴设备(3款):

售价129.99美元的智能指环Echo Loop。黑色钛金属防水防剐指环,带有震动马达、麦克风和扬声器。可以通过震动来提醒来电和信息。点击指环的按键,就可进行Alexa语音操控指令,将指环接近耳朵可以听到Alex回复音量,避免隐私泄露。指环电量可以持续一天。需要邀请码购买。

售价129.99美元的真无线耳机Echo Buds。搭载Bose降噪技术,5个小时播放续航,带充电盒则是20个小时。可以同时用于Alex、Google和Siri。这是159美元的苹果Airpods的直接竞争对手了。相比之下,Airpods是没有降噪功能的。(苹果警告第二次)

不过,有趣的是,Bose随后表示,亚马逊Echo Buds用的是自己的主动噪音减退技术(Bose Active Noise Reduction),而不是自家招牌技术主动噪音消退技术(Bose Active Noise Cancellation)。潜台词很明显,亚马逊那真无线耳机的降噪效果是肯定不如Bose自家产品。

售价179.99美元的智能耳机眼镜Echo Frames。这是亚马逊首次进军智能眼镜产品。没有摄像头,不能用于偷拍,内置麦克风和扬声器,可以用于Alexa语音助手,打电话、听音乐和播客。这款产品类似砍掉摄像头的谷歌眼镜。限量发售,需要邀请码。

智能摄像头Ring系列两款:(亚马逊去年斥资10亿美元收购了Ring)

售价59.99美元的智能室内家防摄像头Ring Indoor Cam。

售价99.99美元的智能室外家防摄像头Ring Stick Up Cam。可以靠电池供电,也可以用太阳能(148.99美元)。

智能电视硬件Fire系列两款:

售价119.99美元的智能电视盒子Fire TV Cube。

售价229.99美元的电视低音炮Nebula Soundbar。(这款产品是由Anker打造)

智能家居系列两款:

售价99美元的智能无线路由器Eero。类似Google Wifi的智能路由器,可以多个组成Mesh网络,扩大WiFi覆盖范围,还可以进行语音操控。三个一套售价249美元。今年2月亚马逊收购了智能路由器厂商Eero。很想吐槽,为什么只有这款产品定价不是.99美元!破坏了完整队形,亚马逊真要逼死强迫症啊。

售价249.99美元的智能微波炉Amazon Smart Oven。既是一个微波炉,又是空气炸锅,当然可以通过Alex语音操控,还可以扫描食物包装的条形码,告诉你需要加热多少时间。买亚马逊微波炉,免费送一个Echo Dot。据美的员工透露,这个微波炉是他们打造的。

除了16款硬件,亚马逊今天还发布了一项更重要的无线传输技术Sidewalk。使用900mHz无线波段,在超低功率和低价的硬件上,实现比Wi-Fi和蓝牙更远的数据传输。Sidewalk的有效距离可以达到500米,通过多个接入点最远甚至可以延展到1600米。而最新的蓝牙5.1技术的有效距离只有300米。

为了展现Sidewalk技术的使用场景,亚马逊还发布了一个宠物追踪设备Ring Fetch,挂在狗脖子上,哪怕看不到狗,也可以知道自家狗到底跑去了哪里。不过,因为Sidewalk技术还不成熟,所以这个Fetch明年才会上市。

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